La Huella ecológica

20 05 2011

Los hábitos alimentarios del ser humano han ido cambiando a lo largo de su historia debido a muchos factores ligados tanto a la evolución del medio como la de nuestro propio organismo. Es por ello que la huella de nuestro paso por la Tierra se ha modificado, pasando de ser reincorporada a la cadena trófica de modo natural a tener que gestionar las cantidades de residuos que dejamos a nuestro paso. Gestionar no significa que no haya pérdidas de materia y energía, puesto que un sistema tan amplio y tan poco delimitado resulta imposible el funcionamiento exacto de todos sus componentes.
Muchas veces no somos capaces de imaginar de los residuos que producimos. Estudios realizados en el 2009 apuntaban a que cada uno de nosotros generamos aproximadamente unos 547 kg de basura al año. Esto nos sitúa en el top ten de los más “basureros” de la Unión Europea. Parte de esa basura es reciclada (un 39%) o incinerada (9%) aunque la mayoría va a parar a vertederos (un 52%). Datos extraídos de aquí

Pero esta basura podemos decir que son los residuos físicos. Los residuos que no vemos, como las emisiones de CO2 son más difíciles de cuantificar. Os queremos dejar con un gráfico:

Nuestra huella ecológica

Como podéis ver la huella generada por las prácticas intensivas de la ganadería comparada con dietas Vegetarianas o Veganas (definición aquí) son abismales. Claro está que todos los países no contribuyen de igual forma a la emisión del CO2 atmosférico, ni tampoco todos ellos tienen la posibilidad de consumir frecuentemente carne.

Con ello queremos hacer un guiño a estos dos tipos de alimentación, puesto que aunque las plantas generan CO2 al igual que los animales, ellas lo puede reutilizar para obtener energía; en cambio los animales no tenemos esa capacidad. No queremos olvidar tampoco que las dietas excluyentes pueden provocar carencias en alguno de los grupos de nutrientes esenciales.

La clave del éxito alimentario está en el equilibrio.





¿Aire en lugar de alimentos?

16 05 2011

Imagen de Rayos X de unas galletas

No os vamos a descubrir nada nuevo si os recordamos la de veces que hemos abierto un paquete de patatas, galletas, cereales, etc y hemos visto que casi la mitad del mismo estaba vacio, o por ser más exactos, lleno de aire.

La oficina del consumidor de Hamburgo ha tomado una iniciativa, cuanto menos, interesante. Han escogido unos treinta productos de las estanterías de un supermercado y les han hecho una radiografía con rayos X, con la finalidad de ver qué proporción del paquete es aire y cuál pertenece al producto. (Ver productos aquí)

Las imágenes no dejan lugar a la duda, en algunos paquetes se ha llegado a deducir que casi el 80% del mismo está vacío, por lo que ¿estamos pagando aire al precio del  alimento?. Vamos a analizarlo:

Realmente resultada chocante. En algunas de nuestras clases de envases se nos comentó que una de las estrategias de marketing que seguían las empresas, es jugar el contenido de aire de los productos que venden. El objetivo no es más ni menos que abaratar los costes. Por otro lado, desde el punto de vista de la ingeniería de alimentos, sabemos que los espacios de cabeza (que es el espacio superior que queda entre el producto y el envase) sirven para estabilizar el producto.  Unos cereales de desayuno, que se tienen que mantener con una actividad de agua baja (la actividad de agua es el agua disponible de un alimento, es decir, la cantidad de la misma que puede ganarse o perderse, por explicarlo de una forma sencilla), se les añade aire con unas proporciones de humedad iguales a las del producto, para que durante su almacenamiento este mantenga todas sus propiedades.

Queremos decir con esto que en muchos casos, la presencia de “aire” dentro de los productos no significa que sea un fraude, si no que es necesario para el mantenimiento de la calidad. Ahora bien, si un alimento con la finalidad de preservar sus propiedades, necesita llevar tantos cm cúbicos de aire,  se puede adicionar más, para abaratar costes.

¿Cuál es la proporción legal?¿Existe una normativa que regule este tipo de prácticas?. Hemos estado buscando información y no encontramos respuestas a estas preguntas. Suponemos que sí habrá un marco legal que proteja al consumidor sobre este tipo de fraudes, pero son solo suposiciones;

A ver si entre todos podemos contestar a estas preguntas. Animaros!





Pescado radiactivo

8 04 2011

Todos hemos podido ver la desgracia ocurrida en Japón tras el tsunami y el daño a la ya famosa central nuclear de Fukushima. Sin embargo, lo peor podría no haber pasado, si no que aún perdurara durante muchísimos años más. Hablamos como no, del efecto que tendrá las 11.500 toneladas de agua radiactiva que se han vertido al océano y que aunque no quieran decir la verdad, probablemente a día de hoy, seguirán vertiéndose.
No se dice la verdad, nadie quiere admitir el grandísimo peligro y desastre que ha supuesto esto, no se trata de ser pesimista, si no de que se han contaminado las aguas de un país cuya dieta básica consistía en el pescado. Las más recientes inspecciones revelan que el nivel de yodo-131 es cinco millones de veces superior al límite legal y que el cesio-137 lo excede en 1,1 millones de veces y a pesar de que el yodo tenga una vida media de unos 30-40 días, el del cesio es de 30 años. La vergüenza es que aún con estos datos sobre la mano, la empresa Tepco que es la encargada de la central, asegura que la radiactividad es relativamente baja y que no supone un riesgo para la salud. Parece ser que un número de seis ceros detrás superior al límite legal, no afecta para la salud y aún tienen la cara dura de afirmar que según sus cálculos, el impacto sobre un adulto que comiera pescado procedente del agua contaminada seria de 0.6 milisieverts/año, y correspondería a un 25% de la dosis anual de radiación a la que la población está expuesta en la naturaleza…indignante.
Esto aún no ha acabado, esto se acumula en los depredadores marinos, aumentando su radiactividad de forma constante, por si no fuera poco, las corrientes oceánicas lo expanden por el resto del globo, de hecho, en EEUU ya se ha detectado niveles de radiactividad algo más superiores a lo normal.

Para más información :
El mundo
El periódico
Video youtube





La autopista de la Alimentación

5 04 2011

En el año 2008 pudimos ver, a raíz de la huelga de transportistas por los altos precios del carburante, una imagen desoladora de supermercados vacíos, estanterías y mostradores donde apenas quedaban unos pocos alimentos. Ante ese tipo de situaciones, uno se da cuenta de lo importante que es cada uno de los peldaños de la cadena alimentaria.

El transporte de alimentos es crucial para abastecer a la población de comida. Se dice que permanentemente circulan 6 millones de mercancías por todo el mundo; de esta forma se garantiza que productos que se cultivan en Egipto, lleguen a Europa, o bien productos de la India lleguen a Japón en cuestión de horas. La eficacia y la rapidez del transporte tiene que ser muy elevada para preservar la calidad del producto, desde su origen hasta su venta,  sea cual sea el lugar de su compra. Por ello existe una inmensa telaraña de autovías, rutas marítimas y pistas aéreas que garantizan el abastecimiento mundial de comida. Hemos visto un documental (homónimo al títular de este post) que desarrolla en profundidad un seguimiento del origen y destino de algunos alimentos como son: la patata de Egipto, las judías de la India, el té en bolsa, pimientos y pepinos de Holanda, las lechugas iceberg,  la piña y el pescado congelado. Además durante su procesado se muestran nociones de las técnicas que se siguen y explicaciones científicas que son de gran ayuda para la comprensión del documental.

¿Os apetece saber cómo llegan los alimentos hasta el supermercado?¿Cuáles son las técnicas que se siguen para preservar la mercancía hasta su destino?, sin duda dale al link

 





La historia del Sandwich

3 04 2011

Todo plato tiene su origen y este no podía ser menos. El Sandwich fue ideado en 1792 por un mayordomo, con el objetivo de acallar el hambre de su señor, Sir John Montagnum, un aristócrata inglés. El Conde de Sandwich (así se correspondía su título nobiliario) era un gran aficionado a las cartas, así que su servicio se esmeró en darle un plato que le permitiera comer mientras jugaba, ese fue el Sandwich. El primer “emparedado” consistió en un trozo de carne puesto entre dos pedazos de pan. Tan satisfecho quedó con el hallazgo que hay indicios de que el mayordomo quedó reflejado en su testamento.

De esta forma anecdótica surgió uno de los platos más internacionales. No cabe duda que esta sencilla creación se ha adaptado a la gastronomía de cada país, incluyendo sus ingredientes típicos. Ejemplos de ellos son en Argentina, cuyos sandwiches típicos son de pebetes (una especie de bollo) de jamón y queso, choripán o sandwich de miga (sandwich compuesto por finas secciones de pan de molde). En Japón el sandwich típico es el Yakisoba,preparado con fideos fritos o verduras, mientras que los ingleses lo prefieren repleto de patatas fritas y salsa al gusto.

si queréis ver 15 de los sándwiches más internacionales, pinchar aquí





Colorantes artificiales: ¿Causan hiperactividad?

31 03 2011

Se ha abierto la polémica sobre la repercusión de los colorantes alimentarios (presentes en postres, bebidas, golosinas, bollería industrial) con la hiperactividad en niños. La agencia estadounidense del medicamento (FDA) ha abierto una revisión de todos los estudios que hay hechos hasta el momento, con la finalidad de incluir en los envases un etiquetado de advertencia en aquellos productos que los incluyan en su formulación. La controversia llega de la mano del sector de la Medicina, donde aseguran que no existe un vínculo entre el consumo de colorantes e hiperactividad. Estas evidencias se apoyan en el descubrimiento de 5 genes que podrían estar detrás de este trastorno en un 80% de los casos.
Un artículo publicado en “The Lancet” (2007) apuntaba a que el consumo de 6 colorantes: amarillo de quinoleína (E104), amarillo anaranjado (E110),rojo cochinilla 4R (E124), tartrazina (E102), azorrubina/carmoisina (E122) y rojo allura AC (E129) podrían haber sido la causa del aumento de hiperactividad en los niños estudiados.
Paralelamente, la Agencia Europea continúa los estudios con la finalidad de esclarecer y tomar medidas sobre el asunto.
Más información aquí





Vino verde

25 03 2011

¿Alguna vez habéis oído hablar del vino verde?
El vino verde se trata de un vino Portugués, de la región del ‘Minho’. El nombre ya lo describe, pues es literalmente un vino verde, refiriéndose más a la frescura que al color, a pesar de su denominación “verde”.
Este vino verde, puede ser tinto o blanco sin embargo a pesar de que su uva crece en viñedos normales de cualquier parte de la Península, solo se realiza en esta región Portuguesa, la cual consta además, con una denominación de origen. Por tanto, se trata de un tipo de vino que solo se produce en Portugal aunque actualmente su venta se está expandiendo por toda la Europa y también por otros continentes, como el Norteamericano cuyas ventas han aumentado en 34% solo en 2011.
El vino verde es ligero y fresco, tiene una acidez natural, y su tiempo de maduración es de aproximadamente un año. Puede tener aromas de frutos o florales, dependiendo del tipo de uva.
En cuanto al tipo de vino verde blanco, existen distintas variedades como Loureiro, Arinto, Trajadura, Avesso y Azal, que contienen desde 8,5 hasta 11% de alcohol. Uno de los más conocidos y comercializados es el ‘Vinho Alvarinho’, fabricado a partir de uvas ‘alvarinho’ (región de ‘Monção’), teniendo más porcentaje de alcohol y un aroma tropical. Sin embargo, las variedades tintas son más tánicos y con un poco de más cuerpo, más ‘pesados’ (ej. Vinhão, Borraçal, Amaral).

Los que ya lo probaron les encanta, pues es bastante distinto de todos los demás vinos conocidos . Os animáis a probarlo?

Para más información :

Vino verde (En portugués)